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叶兆言:有了大运河这一捺,中国“人”字就站住了 2019-02-27 09:14:11  发布者:  来源:文汇报


 

◆在中国的大历史上,万里长城是“人”字的一撇,而大运河则是“人”字的一捺,有了这一撇一捺,中国人就站住了。

◆有一种流行说法,就是大运河的第一锹,是春秋时期的吴王夫差开挖的。当年的江南,水网四通八达,吴国军队要想远征,要想逐鹿中原,就要考虑如何将长江与淮河沟通。在古代,这是非常不容易办到的?#34385;椋?#21482;能更多地利用自然河道,多绕点路。

过去的多少年,我无数次地经过大运河,也领略过江南地域的大运河风光。

比如,大运河流经的扬州、苏州等名城中,扬州人和苏州人都很会过?#20806;櫻?#37117;积淀了丰富的文化。这两个有着悠久历史同时又非常适合人居的古城,城市规模都不太大,民风温柔,生活悠闲。如果说它们还有某些不相同的话,那就是苏州处于和平的岁月居多,千百年来和扬州相比,处于战乱的?#20806;?#35201;少得多,受到的伤害也少得多。

不管怎么说,修大运河的功都远远大于过。唐诗人皮日休甚至把隋炀帝修运河,与大禹治水相提并论。

地处江淮之间的扬州古城并不是什么军事要塞,然而这个城市的建设,从一开始就与军事企图紧密相连。在苏州开始建城的28年以后,也就是公元前486年春秋时期,野心勃勃的吴王夫差为了北上伐齐,开挖了一条邗沟。

有一种流行说法,就是大运河的第一锹,是吴王夫差开挖的。当年的江南,水网四通八达,吴国军队要想远征,逐鹿中原,就要考虑如何将长江与淮河沟通。在古代,这是一件非常不容易办到的?#34385;椋?#21482;能更多地利用自然河道,多绕点路,多绕很多路。因此,最初的河道,东自太湖出发,沿胥溪西上,直到今天的芜湖附近,才能进入长江,再渡过长江往北,沿栅水到巢湖一带,然后北入淮水。

千万别小看了这条古运河邗沟,在此之前,长江和淮河并不相通,那时候的军队要走水路,连接江淮的唯一途径,便是出长江绕海进入淮河,这得要绕很大的一个弯子。因为有了邗沟,行程大大地被节省了,同时,在半路上也有了一个城池邗城,根据专家的观点,这个古邗城就是扬州的前身。

夫差为了北进中原争霸,无意中发展了这一地区的经济文化和航运交通。从此一直到汉代,当时的江?#31449;?#20869;,江南最大的城市是苏州,江北最大的城市是扬州,那时候的南京还算不上什么。然后越灭吴,然后楚灭越,胜利的楚国给扬州起了个名字叫“广陵”,就像它给南京的赐名“金陵”一样。

后来,隋炀帝杨广又在古邗沟的基础上,花了六年,挖掘了著名的京杭大运河。不管怎么说,修大运河的功都远远大于过。唐诗人皮日休甚至把隋炀帝修运河,与大禹治水相提并论,“尽道隋亡为此河,至今千里赖通波,若无水殿龙舟事,共禹论功不较多”。清朝的一位史学家也说,吴国和隋朝的开挖运河,虽然是“轻用民力”,但是后人的享用无穷无尽,他引用了战国时西门豹的话:“今天你们恨我怨我,百年以后你们想念?#21494;?#26469;不及!”

大运河?#26376;?#38451;为中心,北起涿郡,也就是今天的?#26412;?#21335;至余杭,也就是今天的杭州,在江?#31449;?#20869;长约690公里,不仅从南到北贯通了江苏全省,且四通八达,成了江苏与全国各地联系的大动脉。大运河?#26469;?#27969;经江苏的徐州、宿迁、淮安、扬州、镇江、常州、无锡、苏州八?#26657;?#25152;经流域大约占了全省的三?#31181;?#20108;。

江苏现有各类地面文化遗存近万处,这些重要遗存相当一部分位于运河沿线。大运河颠覆了江苏从前作为边远省份的地区形象,它所带来的好处显而易见。有人说,在中国的大历史上,万里长城是“人”字的一撇,而大运河则是“人”字的一捺,有了这一撇一捺,中国人就站住了。

如今,大运河的水上立交可以让水在不同水位,按照人的意愿流向不同?#36739;頡?/span>

时至今日,大运河对于江苏的经济发展,仍然起着十?#31181;?#35201;的作用——和历史上繁忙的江南漕运已有所不同,现在再也不是用船把粮食和财富源源不断地运往北方,而是把大量的煤炭和建筑材料送到南方。近十年前,如果没有运河运?#28095;?#28845;,华东地区的能源就会出?#27835;?#39064;,而建筑材料则满足了快速发展的许多南方城市建设新城区的需要。运河的总运输量相当于?#25945;?#20140;沪铁路加一条京沪高速公路的总运输量,运输成本比铁路和公路运输?#23478;?#20415;宜,这一点如果不加?#36816;得鰨?#19968;般人恐怕做梦都不会想到,因为现在出门,走水路的机会已经越来越少。

比如,淮安的命运与运河息息相关,在运河沿线,像淮安这样一味?#35272;?#36816;河生存的城?#26657;?#21487;?#36816;?#26159;绝无仅有。连接五大水系的大运河全长约1794公里,淮安以“九省通衢”的咽喉要地,独占沿线城市的鳌头。很多人想不明白为什么要在这设置那么多的机构,其实只要还原一下历史场景,就不难理解淮安当年繁华的真正原因。地处淮河中下游的淮安位于苏北?#27807;兀?#19996;接盐城,西邻?#19981;眨?#21335;毗扬州,北方被连云港和宿迁包围,因为处在淮河与大运河的交接点上,“湖广、江西、浙江、江南之粮艘,衔尾而至”,这里是国家的经济命脉。事实上,如果大运河真的畅通无阻,淮安的重要性就会大打折扣,问题的关键是?#28304;?#40644;河改道夺淮之后,运河的梗阻就越来越厉害。

明清时期的商人由南而北,到了淮安,一般都是在清江浦的石码头舍舟登陆,北渡黄河,到王家营去换乘马车,由北而南正好反过来,必须弃车马过黄河,到石码?#36820;?#33311;扬帆,这就是所谓的 “南船北马”,或又叫“南楫北辕”。因为这样的行旅方式,当时的淮安旅馆特别多,譬如在王家营,街道两?#26376;?#24215;栉比,如果赶上秋闱会试,平时做其他营生的?#29992;?#20063;纷纷把住宅?#26576;?#20020;时旅店,收入可观。车骡厂也多,有记载说,自清真?#20081;?#21335;至黄河大堤,有轿车厂100多家,有48家大车厂,还有七八家骡厂,这些车骡厂皆有镳师保证旅客安全,镳师们个个武艺高强,驰名北道。每到凌晨千?#28783;?#21457;,声闻数里,川流不息,是一道很壮丽的景观。

多少年来,淮安人为了?#20301;矗?#22312;水利工程方面做出了卓绝贡?#20303;?#34987;称为“水上长城”的高家堰大堤,古称“捍淮堰”,可追溯到公元199年。人们漫步在这与长城媲美的大坝上,欣赏着湖光十色,不能不感叹淮安人1800多年的奋斗历史。

如今,大运河的水上立交可以让水在不同水位,按照人的意愿流向不同?#36739;頡?#36825;里的水利枢纽是国内最壮观的水利工程之一,充分体现了淮安人的智慧,在不到三平方公里的范围内,有近30座大型水利工程建筑,密集度如此之高实属罕见。

江淮之水在这里重新分配,可以北上,可以南下,涝可排旱可灌,长江淮河大运河苏北灌溉总渠?#28142;?#36890;起来,洪泽湖白马湖高邮湖?#20154;?#31995;也因此连成一片……

(作者为著名作家)

 

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